SNUS : effets, dangers, c'est quoi ce tabac ?

Tabac populaire en Suède et en Norvège, le SNUS est interdit en France. Il n’y est donc pas très connu, du moins du grand public. Car, dans le monde sportif, le SNUS serait plutôt répandu. Le 17 novembre 2022, le footballeur Karim Benzema relaie une image avec Marcus Thuram, dans l’avion qui les mène au Qatar, sur ses réseaux sociaux. On voit ce dernier tenir dans sa main une petite boîte ronde faisant penser à celle du SNUS, comme l’ont relayé nos confrères du Monde. Marcus Thuram a repartagé cette même image en masquant la petite boîte sous un émoji, déclenchant la polémique. Qu’est-ce que le SNUS ? Quels sont ses effets ? Pourquoi est-il interdit en France ? Quels sont ses dangers ? Tout savoir sur le SNUS.

Qu’est-ce que le SNUS ?

Le SNUS est un type de tabac apparu en Suède qui y est toujours très consommé ainsi qu’en Norvège et aux Etats-Unis. C’est un tabac non fumé à la différence de la cigarette, des cigares ou encore du tabac à pipe. Il s’agit d’une poudre de tabac humide, à sucer ou mâcher. Cette poudre peut être vendue en vrac (elle est de couleur brune) ou conditionnée en petits sachets que l’on place généralement entre la gencive et la joue. Le sachet peut aussi être placé sous la lèvre supérieure comme en Scandinavie ou sous la lèvre inférieure comme au Danemark.

Que veut dire SNUS ?

Le terme « SNUS » en suédois se traduit en français par « tabac à priser ». Le tabac à priser est un tabac finement broyé. Il se présente sous une forme sèche (poudre qui peut être inhalée par le nez) ou humide (en sachet à mâcher comme le SNUS inventé par les Suédois).

Quels sont les effets du SNUS ?

femme plaçant un sachet de SNUS sous sa lèvre
Femme plaçant un sachet de SNUS sous sa lèvre © Andrey Popov – stock.adobe.com

Le SNUS est un tabac mâché. La nicotine passe directement dans le sang en étant absorbée par les muqueuses buccales. Elle agit au niveau du cerveau en entraînant un sentiment de bien-être et de plaisir à l’origine au fur et à mesure de la dépendance.

Quels sont les dangers du SNUS ?

Les défenseurs du SNUS mettent en avant le fait que le produit est consommé sans combustion et sans fumée ce qui réduirait ses risques en comparaison aux autres produits du tabac fumés, comme la cigarette notamment. Il n’augmenterait pas la fréquence des cancers du poumon. Néanmoins, le SNUS est associé à d’autres dangers. Déjà il contient de la nicotine« On considère qu’un sachet de SNUS équivaut à trois cigarettes en absorption de nicotine » explique l’association Addictions France. Et « des composés nitrosés » a souligné l’Assemblée nationale en 2013. Ces composés sont reconnus comme carcinogènes. Sa « prise n’est pas sans risque » confirme le site Tabac Info Service avant d’informer qu’il « augmente fortement le risque de lésions gingivales » et plus largement de lésions buccales selon l’emplacement du sachet dans la bouche. En 2008, la Société Francophone de Tabacologie a estimé qu’il y avait de « fortes probabilités » pour que :

  • le SNUS augmente le risque de cancer du pancréas
  • le SNUS soit associé à des risques de pré-éclampsie et à une diminution de poids de naissance, chez la femme enceinte.
  • le SNUS entraîne le développement de lésions de la cavité buccale « réversible à l’arrêt mais la rétraction gingivale reste inchangée ».

Des études ont retrouvé une association entre la consommation de SNUS et l’apparition d’infarctus du myocarde et « son potentiel addictif est également établi » a rappelé l’Assemblée nationale. Avant d’ajouter qu’il « ne constitue pas non plus une aide au sevrage tabagique aux cigarettes et augmenterait la probabilité de consommation ultérieure de cigarettes chez les adolescents. »

Peut-on acheter du SNUS en France ?

Non, le SNUS n’est pas légal en France. Sa vente y est interdite. Plus largement, la commercialisation du SNUS est interdite dans l’ensemble de l’Europe depuis 1992. Seule la Suède l’a légalisé.

Sources : 

« Tabac chauffé, SNUS, médicaments et nicotine; Les cigarettiers préparent leur avenir », Associations Addictions France, 2021.

Connaissances actuelles des effets pour la santé du tabac oral avec attention particulière au snus suédois, Rapport du 1er février 2008, DGS.

Rapport d’information, Assemblée nationale, 28 février 2013.


Source : JDF Santé